客製化SoC如何在8K、5G和AI時代實現差異化

客製化SoC如何在8K、5G和AI時代實現差異化

8K、5G和AI已是現今主流的技術趨勢,「如何創造差異化」已成為解決方案提供商贏得勝利的關鍵因素。本文將告訴您,如何運用基於ASIC的SoC晶片進行差異化,幫助供應鏈設計出真正獨特的系統和解決方案,滿足客戶的特定要求。


在當今最受關注的技術中,8K、5G和AI肯定排在首位。由於5G的頻寬是4G的10倍,因此8K影像成為5G電信運營商提供新應用和內容以從中獲利的的理想選擇。同時,需要更智慧化的軟體和演算法來幫助各行業領域的終端用戶,實現更高的效率和商業智慧(Business Intelligence),這也引發了對AI的需求。

同樣不容忽視的是工業物聯網(Industrial Internet of Things,IIoT)的趨勢,即連接的設備及其產生的數據有助於工廠操作員提高生產率並減少停機時間。尤其因持續的貿易戰和隨之而來的供應鏈轉移,預計中國以外的工業自動化需求將會出現。

Socionext創造「芯」科技供應鏈

這些趨勢為Socionext(索思未來科技)提供了新的商機,Socionext是基於ASIC(Application Specific Integrated Circuit,特殊應用IC)的客製化SoC(System on a Chip,系統單晶片)領先製造商,提供一系列包括:車載、工廠自動化和8K等解決方案應用。特別是在8K時代,Socionext是端到端8K解決方案的全球領導者,應用於8K影像的傳輸。此外,該公司已在8K積累了龐大的合作夥伴生態系統。Socionext業務發展總監張育豪說:「自2015年以來,我們持續推出8K解決方案。目前我們在這方面已領先全球,超越競爭對手應有2~3年的差距。」

張育豪表示,基於ASIC的SoC對系統和解決方案供應商來說是一個很好的IC選擇。首先,ASIC可以實現與CPU和GPU相同的性能水準,同時功耗更低—— CPU的4K編碼器可能消耗多達300瓦的功率,而ASIC的功耗僅為3.5瓦。其次,ASIC可根據客戶的特定要求進行IC客製化,從而使系統或設備能夠脫穎而出。隨著越來越多因應8K、5G和AI趨勢所提出的解決方案,差異化已成為供應商贏得市場的關鍵因素。

鴻海和Socionext擁抱「新」技術時代

事實上,Socionext在影像、電腦和網路計算方面的核心專業技術,是被全球知名電子製造商鴻海科技集團(Foxconn Technology Group)選擇作為技術合作夥伴的原因。鴻海系統晶片與解決方案事業群資深協理劉錦勳說:「我們的夥伴關係始於邊緣計算,然後擴展到8K,Socionext提供最完整的端到端解決方案,更不用說其合作夥伴的生態系統了。」

具體而言,鴻海倚重Socionext強大的客製化和系統整合功能來實現產品的差異化。劉錦勳表示,Socionext擁有完整的IP產品組合,還能夠根據客戶的需求整合這些IP。這就好比廚師根據我們的要求準備菜色,Socionext根據我們指定的IP塊提供特定且獨特的SoC。他強調,「憑藉Socionext的客製化能力,我們可以就產品需求在SoC架構層面上取得致勝的優勢,這就是我們選擇他們作為SoC合作夥伴的原因。」

鴻海生產一系列產品,包括:消費性電子、電視、攝影機、網路和儲存解決方案,所有產品都可以從AI中受益,幫助行業用戶實現更高的效率和商業智慧。由於各種AI演算法就應用場景不同均存在差異,ASIC IC提供了更好的選擇,因為相對於標準化的CPU和GPU,ASIC IC是高度客製化的,其高效率也是Socionext可以幫助客戶贏得勝利的原因。

劉錦勳進一步指出:「對於開發自身AI演算法的客戶,可向Socionext提供演算法規格。Socionext所做的是提供一個ASIC平台,允許客戶在最終的IC產品交付之前測試他們的要求是否得到滿足。這種模式對AI很有用,預計未來將進一步推動人工智慧的成長。」

 
Socionext及鴻海科技高層合影,(從左至右)鴻海系統晶片與解決方案事業群資深協理劉錦勳、
Socionext Taiwan董事總經理姉歯伸彦、Socionext Taiwan業務發展總監張育豪。


強強聯手共創成功案例

Socionext和鴻海在許多領域展開合作,其中之一是邊緣運算,這在包括智慧製造在內的各個領域已變得至關重要。就端點向雲端傳輸數據來說,需要大約150~200毫秒,但傳輸到邊緣只需10毫秒即可,使運營商能夠做出明智、即時的決策。

兩者於邊緣運算合作的一個成功案例,是鴻海的BOXiedge。這是一款搭載雙方共同開發的24核SoC的微型伺服器,應用包括智慧零售和智慧製造,其中該設備已經在眾多工廠應用場景下成功地進行了概念驗證,例如AOI(自動光學檢測)、車刀檢測與SMT等,此外更成功擴展應用在醫療檢測方面,協助醫療業者提供完整智能解決方案。

「移動生產線上的每個產品都會在幾秒鐘內通過AOI系統檢測,系統需要檢查所有內容,包括:是否存在缺陷?缺陷在哪裡?什麼類型的缺陷?——全部都得在幾秒內完成,因此需要一種小而強大的邊緣運算設備。這就是BOXiedge的用武之地——它運用在機械手臂,耗電量小、易於安裝且易於維護。」劉錦勳說道, 「這是我們如何在IC底層設計層級取得產品差異化的一個例子,使用高密度、低功耗和低延遲的架構,低延遲部分通過IC / SoC本身的獨特架構設計實現。」

至於8K和5G,鴻海旗下的夏普(SHARP)則利用了Socionext的8K端到端功能,兩者已經成功演繹了8K+5G超高清即時直播系統解決方案——8K影像從前端的SHARP攝影機傳輸到編碼器、再到基地台,影像通過5G傳輸到客戶端的設備,再傳輸到電視。 「鴻海和Socionext的技術在整個過程中的每一步都被使用、這是一個真正的8K+5G端到端解決方案,我們實現了這一目標。」劉錦勳說,「我們可以與我們的8K和5G合作夥伴相互聯繫,共同創造新的商機。」

滿足客戶在物聯網世界的新/芯需求

憑藉其深厚的技術基底和客製化能力,Socionext在開發尖端SoC方面處於優勢地位,有助於滿足客戶在物聯網世界中日益複雜和全面的需求。未來,我們可以預見Socionext將擴展其合作夥伴生態系統,推出符合當今主要技術趨勢的解決方案。

有關Socionext的更多信息,請聯繫:snt-marcom-tw@ml.css.socionext.com
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